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中国古代的茶叶最初是怎样做出来的?《说文解字》里有答案

97 人参与  2020年09月15日 14:50  分类 : 茶知识  点这评论

著名古文字学家裘锡圭先生指出:“茶”字的最初文字形态当为“荼”,“茶”是“荼”字的分化字。意思是说,最初“茶”字并不写作“茶”字,而是写作“荼”字,中国唐代以前并没有“茶”字,只有“荼”字,所以在唐代以前的文献里我们找不到“茶”字,”茶“都写作“荼”。

中国古代的茶叶最初是怎样做出来的?《说文解字》里有答案

东汉许慎在《说文解字》解释“荼”字说:荼,从艸,余声,苦菜也。这个解释是否正确呢?《说文解字》里关于荼的解释并非空穴来风,这种解释有文献可以佐证。在中国古典文献中,有关荼的记载可以上溯到周代,如《诗·邶风·谷风》曰:“谁谓荼苦?”汉代毛亨传曰:“荼,苦菜也。”中国第一部词典《尔雅》里也专门解释了荼字,《尔雅·释草》解释说:荼,苦菜。所以,现在所谓”茶“字的最初意义当为苦菜。

荼的本义为苦菜。并不是所有的苦菜都可以吃,中国古代人民在不断的尝试过程中发现,有的苦菜可以提神健体,有的苦菜会毒害生命,必须加以甄别,所以就有了远古时期神农尝百草的传说,人们也因此将神农氏视为茶业的始祖。

经过甄选的苦菜吃了可以提神健身,所以中国古人就有了吃茶的习惯。上古一直到两汉以前,中国古代都是茶当作是一种菜来吃。或者把苦菜放进肉羹里,或者放进大米里做成菜粥。一直到现在,中国、日本、韩国还有把茶叶鲜叶放进大米里面煮粥喝的习惯。所以,在两汉以前,中国并无所谓的制茶,茶就是一种被人们视为可以提神健身的苦菜。

茶叶的生长受季节限制,由于季节的缘故,茶的鲜叶保存不易,该怎么办呢?这个时候,劳动人民的智慧就显示出来了。人们在劳动过程中发现,菜晒干以后可以保存很长一段时间,所以就把这种苦菜晒干保存,为了节省存储空间,人们还把这种干苦菜压制成饼来保存。当人们做到这一步时,中国古代制茶的雏形已然成型。一直到现在中国有些茶类还保留了晒茶青的制茶工艺。比如白茶采用的就是晒青制茶工艺。

因此,从某种意义上来说,中国古代制茶的最初形态应该是晒青,就宛如是福建福鼎、政和以及云南景谷等地的白茶形态。史书记载,三国至隋朝,中国古代茶叶的主要制茶形态是晒干制饼。待到要喝时,再文火烘烤,碾碎成末加入沸水中煮食。那时还没有喝清茶的习惯,人们会在茶汤中加入油、盐、姜、葱、乳酪等作料。现在有些地方的擂茶、酥油茶等大概就是源自那时的饮茶方式。

当然了,现代白茶采用了晒青这种方式,并不意味着白茶就是中国古代制茶的最初形态。中国古代用晒青的方式制茶,喝时会用文火烘烤以后再喝。而白茶则直接将这种文火烘烤形式提前到了制茶过程中。再者,人们在喝白茶时发现,经过长时间的干燥、阴凉环境中陈放的白茶喝起来比白茶的新茶喝起来口感和健身的效果会更好。所以,现代的白茶基本不太主张鲜饮。

一言以概之,从”茶“的古文字字体我们可以看出,中国古代制茶最早应该是在三国时期,最初的制茶形态应该是略类采用晒青方式制茶的白茶。或者说,今天中国的白茶主要继承了中国古代制茶的最初工艺。

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